SP Rusija: Nigerija – jedna od najuspješnijih afričkih ekipa

Nogometna reprezentacija Nigerije jedna je od najuspješnijih afričkih selekcija. U jednom trenutku čak je bila peta reprezentacija svijeta na ljestvici FIFA-e što nije uspjelo niti jednoj ekipi sa ‘Crnog kontinenta’.

Kada je Nigerija 1996. osvojila olimpijsko zlato u Atlanti, označena je kao prva afrička momčad koja će osvojiti svjetsko prvenstvo. Međutim, ‘Super orlovi’ na svjetskim prvenstvima nikada nisu prošli dalje od osmine finala.

Rusija će biti njihovo šesto svjetsko prvenstvo. Tri puta su prošli u nokaut fazu (1994, 1998, 2014), a dva puta su ispali u skupini (2002, 2010).

Nigerija je danas 47. reprezentacija svijeta, a kvalifikacije za Rusiju prošla je lakoćom.

U drugom kolu kvalifikacija preskočila je Svaziland (0-0, 2-0), a potom u najtežoj skupini bila bolja od bivših afričkih prvaka Kameruna, Alžira i Zambije. U šest susreta upisala je četiri pobjede, remi i poraz uz razliku pogodaka 11-6. Jedini poraz doživjela je za ‘zelenim stolom’ od Alžira (0-3).

Utakmica je završila 1-1, ali je Nigerija kažnjena jer je Abdullahi Shehu nastupio premda zbog žutih kartona nije imao pravo nastupa. Bio je to dvoboj zadnjeg kola, no ‘Super orlovi’ su i prije te utakmice izvadili vizu za Rusiju.

Reprezentaciju vod njemački stručnjak Gernot Rohr (64), koji je vodio Gabon, Niger i Burkinu Faso prije nego što je preselio u Abuju. Kartu za SP izborio je kao prvi izbornik u Africi.

KARTON NIGERIJE

Savez osnovan: 1933.

Predsjednik saveza: Amaju Pinnick

Fifa ranking: 47.

Najbolji Fifa ranking: 5. (travanj 1994.)

Najlošiji Fifa ranking: 82. (studeni 1999.)

Izbornik: Gernot Roht

Najviše nastupa: Joseph Yobo, Vincent Enyeama (101)

Najviše golova: Rashidi Yekini (37)

Nastupi na SP: 5

Najveći uspjesi: osmina finala (1994, 1998, 2014)