Smodlaka: Danas su momci bili nepobjedivi, Hrvatska – Italija 10-8

Hrvatska vaterpolska reprezentacija osvojila je brončano odličje na Europskom prvenstvu svladavši u Barceloni Italiju s 10-8 (4-0, 3-5, 2-1, 1-2).

Hrvatskoj je to prva europska medalja nakon čak osam godina i četvrta ukupno. Na EP 2010. u Zagrebu Barakude su osvojile zlato, a u Firenci 1999. i Kranju 2003. naši vaterpolisti su osvojili srebro.

Za razliku od polufinalnog dvoboja sa Srbima, Hrvatska je protiv Italije izvrsno ušla u utakmicu, a pokazala je igru dostojnu svjetskih prvaka – učinkovito i maštovito u napadu, te čvrsto i koncentrirano u obrani. Barakude su čak četiri puta gubili dvoboj za brončano odličje na Europskom prvenstvu, no u Barceloni je i toj negativnoj seriji došao kraj.

Danas su momci bili nepobjedivi i tek sada ostaje žal za izgubljenim polufinalom, kazao je nakon pobjede nad Italijom (10-8) i osvojene bronce na EP u Barceloni pomoćni trener hrvatske vaterpolske reprezentacije Mile Smodlaka.

Smodlaka je vodio Hrvatsku u dvoboju s Italijom nakon što je izbornik Ivica Tucak neopravdano isključen u polufinalnom dvoboju sa Srbima i nije mogao biti na klupi u susretu za broncu.

“Nije bilo lako nakon poraza od Srba, ali vratili smo se u velikom stilu, psihološka priprema je bila presudna. Danas su momci bili zapravo nepobjedivi. Sad nam je tek žalnije za onom utakmicom polufinala, no treba proslaviti ovu broncu, bit će vremena za uzvrate. Ovo prvenstvo ćemo pamtiti po suđenju, mi koji smo 30-tak i više godina u vaterpolu čudimo se i ne shvaćamo odluke sudaca. Ono što su učinili izborniku Tucku je jednostavno neoprostivo, neopravdano su mu oduzeli pravo da vodi ekipu u borbi za broncu”

“Velika pobjeda, bio je bitno psihološki se vratiti nakon utakmice sa Srbima. Sjajno smo počeli, mi smo ipak karakterna momčad i i zaslužili smo ovu medalju. Išli smo na zlato, ali moramo sada naučiti iz svojih grešaka za iduće turnire”, kazao je hrvatski centar Luka Lončar, strijelac dva gola za Hrvatsku.

“Utakmicu je dobila naša obrana, naša želja i angažman obraniti naša vrata. Italija je cijeli turnir odigrala na visokom nivou i ovo je bila naša vrhunska izvedba. Nastavili smo s kontinuitetom osvajanja medalja i to je najvažnije”, izjavio je Maro Joković.